目前分類:[英國留學] 2002蘇格蘭留英雜記 (24)

瀏覽方式: 標題列表 簡短摘要



原文記於 8/29/2002 Stirling, Scotland

經過了連續三日每日平均只睡四小時的奮戰後,我的輪文終於在兩天前送去Glassgow裝訂了。昨天再到Glassgow 的書店挑了三本不算便宜的"蘇格蘭高地寫真集"後&&&依依不捨&&終於要離開這裡了。

很奇怪的,仿佛不久前還在台灣準備英文考試,準備申請學校,怎麼一下子飛也似的我的英國留學生涯即將在短短幾天內劃下句點了。除了不捨,還是不捨,昨日坐在回Stirling的火車上,看著窗外略過的風光,我竟有點難過起來,不知何時,傑利這個台灣小子已經對蘇格蘭這片大地、風俗民情有了濃烈的情感,不知何時我才能再度重返蘇格蘭。比較其他歐洲同學隨時花上兩三小時,就能回來這裡,遠在台灣的我不由自主的有些有些嫉妒&&夾雜著少許心酸&&&唉!我終於要跟蘇格蘭說拜拜了!

不過,真的很慶幸、也很驕傲的,選了蘇格蘭‧史特林(Stirling) 作為我在英國求學的地方


蘇格蘭的古堡,想必是另一個牽繫我思念此地的地方~

不同於英格蘭古堡的精雕細琢,壯麗雄偉,大部分的蘇格蘭古堡感覺滄桑、淒涼多了。除了愛丁堡、史特林少數幾個"大"古堡外,不少蘇格蘭古堡的規模不但不大,還毀壞的頗為嚴重,如同廢墟般的座落在群山、湖畔或峭壁上,有增添了一份孤傲不孑的氣勢,彷彿已經被世人遺忘了幾百、幾千了。

若說英格蘭古堡像是雍容華麗的貴婦,蘇格蘭古堡則完美詮釋了蘇格蘭男人的豪放、粗獷、樸直、艱苦生活的一面。後者深深吸引著我,每每讓我在高地(Highland)的旅途中,忍不住停下車來,駐足欣賞、拍照。

圖上的Eliean Donan Castel 古堡,在我初到此地時,就因在明信片、月曆中的高曝光率讓我默默記住它的大名﹔在第二次的高地之旅時,竟然在前往Skye時,靠近Kyle of Lochalsh 不到10分鐘車程的路上被我發現了,若非我急忙叫住一心只想找烤肉區的喬治停車,我們很可能就莫名的與這個古堡擦身而過而不自知了。

等到回學校跟唸IB的大姊莎林娜提起這間古堡,她竟然說:

天啊!傑利,你該不會不知道她就是電影"將計就計"中「史恩康納萊」住的那個城堡吧﹖

天啊!不會吧~這竟然就是!還真是不知道說!


傑利Jerry Cheng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(1) 人氣()



~面對蘇格蘭壯闊的美景,我除了讚嘆,還是贊嘆!

原文記於 8/20/2002 Friarscroft, Stirling, Scotland

不知是否在喬治等一甘室友已經寫完論文的鼓舞,還是週末高地(Highland, Scotland)之旅的雙重刺激~撐了兩個多月~我的論文終於在上星期四完成了!完成的心情有種說不出來的「爽」,像是~考完大學聯考、退伍的當天、以及來英國前飛機離地那一刻。

雖然比我的預期進度晚了十天左右(傑利為自己設下的目標一向有過高的習慣)、雖然接下去的十天還要等待教授的審核、修改、加上參考書目、表格、列印、裝訂、等一堆煩瑣的善後工作要做,不過至少~暫時我可以拋去種種煩惱,跟我的好朋友們去享受三天的高地之旅了!



天氣出奇的好~在我們預定出發的前一天,也是我還在與論文奮戰的最後一天;耀眼的陽光大剌剌撒在我的書桌、論文參考資料及筆記電腦的液晶螢幕上,害我幾乎是瞇著眼的打完論文的最後一個章節。  

這是我所習慣的腳本~當你辛苦工作、唸書,無法外出時,天氣總是異常的好、陽光總是特別耀眼。這很令人生氣,不過氣歸氣,快過30的我,也漸漸習慣性的~無奈的~接受這個事實。

等到星期五(8/16)12:00要出發時,天氣變得有些陰沈、天空佈慢了大片灰色的雲,不過,能要求什麼呢?這裡可是蘇格蘭,即使是夏季,沒有狂風大雨就該謝天謝地了!雖然天氣不是最佳狀況,一路上大夥還是依舊嘻嘻哈哈、說說笑笑維持高昂亢奮的情緒﹔除了開車的喬治不時耍寶外,其餘三位女士:愛菲、克莉絲、馬蘭達,不時拿出薯片、蛋糕、三明治、巧克力來享受,讓我有種重拾小學生出外遠足的奇妙感覺。

這三天兩夜的高地之旅,對我而言,重點是在蘇格蘭西北邊的Skye島,不過對於喬治、愛飛等城市型希臘人而言,似乎放在後車廂的烤肉架遠比大自然風光要有意思多了。一路上我忙著拍照,希臘三人組則專注於尋覓理想的烤肉之處。

不論如何,雖然這已經是我第二次到高地與Skye,感覺卻依舊強烈、震撼,同時還參雜臨別之際的不捨之情。旅途中,一再因為高地與Skye的美:壯麗的山水、湖泊、荒野、莽原、巨石、峭壁、大海、群島而心神蕩漾、無法抑制。

我們由Stirling(史特林)、往西北出發,途中經Callander, Tydrum, 第一天在著名的Fort William過夜(此地可搭乘哈利波特電影中露臉的蒸汽火車);第二天繼續往北,經過Invergarry後轉西行,最後通過連接Kyle of Lochalsh的跨海大橋,抵達Skye。

圖上的照片是在Fort William到Skye途中無意中發現的,圖上的老人應該算是在蘇格蘭地區處處可見到的典型街頭藝人~穿著蘇格蘭裙,吹奏傳統的音樂;不同處在於背後波瀾壯闊風光的令人心動。

儘管試了不同的角度去拍照,還是感覺無法呈現這片風景十分之一的美,這是旅途中小小的遺憾~無法真正把感受到的震撼情境,用照片記錄下來

傑利Jerry Cheng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(2) 人氣()

 

唉~這可能是馬蘭達跟我這輩子住得最漂亮的一棟房子了。

原文記於 8/2/2002 Friarscroft, Stirling, Scotland

寫了這麼久有關史特林(Stirling)、蘇格蘭、英格蘭(倫敦)的故事,突然間我才想起,嗯~好像還沒有介紹我現在,不,正確說法是從去年九月中住到現在的這間房子Friarscroft。

可別小看圖上的這間房子(Friarscroft),按照在這裡已住上兩、三年頭的博士學生「東尼」的說法,它可是已經有超過百年的歷史(所以裡頭也流傳著不少鬼故事)。雖然房子年紀老,但因為蘇格蘭人的優越整修房屋技巧,它不但看起來漂亮,住在裡頭也是非常舒適的,所以包括喬治、愛飛在內的所有住戶,幾乎一致公認這是史特林大學給學生的最豪華宿舍了。當初不知是不是祖先積德,馬蘭達跟我才能夠申請到這間房子。

所以我才會有這樣的感嘆:唉~這可能是我這輩子住得最漂亮的一棟房子了。

雖然Friarscroft跟其它給Postgraduate student(碩士學生)申請的學生宿一樣,都在校外,不同處在於傑利只要步行只要10分鐘就可到學校(其他宿舍則須步行20~30分鐘以上),而且周圍也有不少同樣漂亮、Luxury的獨棟別墅,居家環境不但高雅,而且安全。更棒的是透過窗戶,幾乎所有學生在宿舍裡就可以遠眺史特林的一級古蹟:史特林古堡(Stirling Castle)、華勒斯紀念碑 (Wallace Monument)

如果學生時代有住過學生宿舍的人,一定能夠了解:如何跟室友和睦相處,是一門很大的學問,更何況現在要跟一大票金髮、藍眼,來自世界不同國家的外國人相處~,

外觀看起來不大的Friarscroft,實際上裡頭住了14個國際學生,去年九月搬進來時,共有5個希臘人、3個台灣人、2個蘇格蘭人、2個芬蘭人、一個瑞典人跟一個大陸人,除了剛提到的「東尼」是博士學生、2個芬蘭人是大學部學生,其餘皆是碩士學生。看起來,這真是一個複雜的國際大家庭,是嗎?

學期一開始,非常幸運的,在東尼坐鎮下,所有人都很給面子的遵守著生活公約與國際禮儀﹔不過不出所料,不到三個月,問題紛紛浮現了:

先是有人特別不喜歡洗碗盤,髒碗盤可以堆在料理台上兩三天沒人收拾,慘的是有這種習慣還不只一、二人﹔另外也開始人有不清理料理台(洗手台),這其中又以本來就人緣不佳的大陸女生做代表。

漸漸的,越來越多稀奇古怪的問題紛紛出籠,蘇格蘭老女生「崔莎」開始貼字條抗議大家甩門(關門太大聲)、晚上在交誼廳(客廳)看電視太大聲、希臘人太吵(太常邀朋友來聚會?!)不久之後,這位大家懷疑有神經質的「崔莎」便與所有希臘同學交惡,互不往來了。

又沒過多久,被大家孤立很久的大陸女生不知哪跟筋不對的,(應該是她系上課業太輕吧)開始卯起來向學校抗議信,意思是我們住戶沒有好好對待她,對她大聲小叫、無禮之類的(這可能是大陸施行一胎化的後遺症之一,有些大陸小孩認為大家都要照顧她)。大陸女生不寫則以,一寫就是三封,抱怨的對象包括傑利、東尼、跟我善良風趣的好友喬治。

傑利Jerry Cheng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(1) 人氣()

人生真的很奇妙,作夢也沒想到,在英國這一年多竟然會交到這麼好的朋友,我愛這三個希臘人,衷心地~

原文記於 7/26/2002 Stirling, Scotland 

記得要出發到英國來唸書時,不少朋友都一再警告我許多外國“友人“的惡形惡狀或不量習性﹔比方說愛吵鬧 (南歐人)、有濃濃體味 (印度人、中東人)、驕傲難相處 (英格蘭人、大陸人)、自私自利 (香港人)。其中,已經嫁人的淑卿更清楚點名她在柏明罕 (Birmingham) 隔壁希臘室友(男生)的可怕:常常開party、吵鬧到三更半夜不說,糟的是常帶女生回來,然後就~很大聲很大聲的~發出嗯~嗯~嗯~那種全球各色人種做哪檔事時都會發出的相同聲音。
…………………………………………………………………………………………

基於前人的提醒,一開始住進這間宿舍,心情真是憂喜參半﹔高興的是這間房子 (Friarscroft) 可說是傑利活到現在,不,可能是這一生,住過最漂亮、最可愛的房子(雖然這樣說法有些對不起傑利的爸媽)﹔害怕的是--14個室友中,竟然有5個是希臘人。想到種種不利希臘人的流言,不禁有些擔心。好在~算是運氣好吧,一年住下來,這裡的希臘室友不但素行不錯(這三人),而且還跟其中這三位成了我成天泡在一起的好友兼死黨。

當然,上天安排萬物都有它一套諷刺性的道理:有白晝就有黑夜、有男人就有女人、有好的希臘死黨就有惡劣難相處的希臘人。學校裡不少台灣同學都曾抱怨過希臘室友或希臘同學的缺點:愚蠢自大難溝通(分組討論時)、愛吵鬧、每週開party的頻率過高(在學生宿舍裡)、愛抽菸而且喜歡讓別人吸二手煙 (99%希臘男人、70%希臘女人抽煙)。

雖然傑利幸運的遇到三個“好“希臘人,不過,很“公平“的是,傑利隔壁的「另一個」希臘仔和它的瑞典女友,就不是這麼善良了﹔常常會毫不避諱的、很賣力的“大聲“發出“做那檔事“的男女和聲吵人(特別是深夜或考試期間)

搞得我真是有苦說不出…..(總不成我厚著臉皮去敲門,要求人家“叫“小聲點吧!唉~)
………………………………………………………………………………………….
Anyway,這篇文章主要是想介紹希臘同學的優點,抱怨實非本意﹔特別是針對喬治 (George)、愛菲 (Efi)、克莉絲蒂娜 (Christina)  三位非常優秀的希臘“模範“同學而言

依據最近寫論文的習慣,再次定義:他們分別為23、22、22歲,是和我住在同棟房子 (Friarscroft)中的室友、同時也是我成天混在一起吃飯、打屁、上超市買菜的死黨,甚至說他們是我在英國 (嚴格定義是:蘇格蘭) 最好的外國朋友也不為過。
…………………………………………………………………………………………


傑利Jerry Cheng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(3) 人氣()

 

7/22/2002 Stirling, Scotland

很快的又過了一個星期,日子依舊在寫論文、煮飯、和希臘室友打屁、看無聊的英國電視、按時到學校上網、找資料及發電子報中渡過。眼看一批批新的台灣學生來到史特林 (Stirling),越來越有長江後浪推前浪,一代新人換舊人的小小惆悵~唉~傑利的海外留學生涯就要在平淡中逐漸結束了~

據說,新來到的台灣學生比去年多了許多﹔其中有學生還抱怨說:也許是傑利的STSA網站做太好,使得到這的台灣學生太多而影響了英語學習的品質。

對於這種反應,我還真是哭笑不得!想當初,自己不也是聽到伯明罕(Birmingham) 的台灣、大陸學生有好幾百人,為了充分感受異國留學的氣氛 (害怕一堆亞洲學生影響英語學習的效果),選擇了台灣學生少很多的蘇格蘭學校就讀 (學費也便宜些),只是等到跟外國學生雞同鴨講的分組討論後,不免又懷念起本國同學的方便溝通了。

其實,每個出國的留學生都有不同的感受與收穫,箇中甘苦大概也只有自己才能知道,端看每個人是如何去體會。傑利依然鼓勵所有的海外留學生都能用正面、廣闊的心胸去看待海外的生活、不同的學習經驗,而非只專注在一張薄薄的文憑所帶來的收益。



又囉唆的說了一堆,言歸正傳,繼續說說倫敦吧~  

這回要介紹的是--倫敦的赫赫有名的「中國城」,為何說它有名呢?除了它幾乎是全世界最早的中國城外 (肇始於19世紀),裡頭的龍蛇雜處、各式中國用品、書籍雜誌、文具百貨、以及美食皆是著名的地方。

與其說它是「中國城」倒不如說是條「香港街」,因為主要餐廳、商店就在兩座倫敦華埠牌樓中的的大街上。裡頭三不五十的會出現一些口操廣東話,看來像是在香港電影裡頭,會拿出鋼棍、西瓜刀砍人的古惑仔。街邊林立的也不外乎是打著「╳記」、「╳╳酒家」賣著粵菜的香港餐館。隨著觀光客的到來,裡頭原本的黑幫色彩漸漸褪去,取而代之的是一群群想要在此享受低價美食的香港、大陸、台灣、日本和韓國觀光客。

除了亞洲人,趕來此地湊熱鬧的,當然也包括了一堆堆對中國菜濛濛懂懂,每次只會點蛋炒飯、糖醋排骨、炸香蕉的笨老外。

談到倫敦中國城,實在無法漏掉「旺記」這家在中國城混得「響叮噹」的港式餐館。除了它「號稱」是全倫敦最便宜、最大碗的餐館外,台灣的MOOK網站,跟我的博士室友東尼都一再警告過它的「惡劣」服務態度與「不太乾淨」的環境。(註:不太乾淨除了說人家不是很衛生外,也暗指裡頭工作人員的背景不純)

不知道是不是受了錯誤訊息的引導,或是我的想像力太過台灣化﹔想像中的「旺記」就彷彿成了台北中華路上的「鴨肉扁」:不太大髒亂的店面、理著平頭、穿著背心、口嚼檳榔的兄弟服務生、油油的桌面跟一堆沒人清理的「鵝肉」骨頭。 (呵~瞧我還記得「鴨肉扁」賣得是鵝肉說)

基於好奇心、省錢、以及台灣人追求美食料理 (正確說法是:便宜又大碗的美食) 的美德,我很快的搭乘昂貴的地鐵,來到這個座落在一堆歌劇院旁邊的「中國城」﹔也輕易找到了華麗牌樓斜對面的「旺記」,不過~好像~跟我原本想像不大一樣,不,應該說跟「鴨肉扁」差距蠻大的。「旺記」不但門面裝飾的晶碧輝煌 (而且只有英文招牌),裡頭還頗為氣派,就像是一般給台灣人喝喜酒的那種俗麗的中國餐館,頓時--「旺記」在心中的地位從小吃店升級成大酒樓了!

我想:若不是前人太會「唬濫」,就是「旺記」給它徹頭徹尾的重新裝潢了!

傑利Jerry Cheng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(7) 人氣()

 

原文記於 7/16/2002 Stirling, Scotland

今天早上10:00,懷著戒慎恐懼的心情終於跟我的論文指導教授見了面開了第二次會,花了近50分鐘商討事關重大的研究論文進度後,心裡的那顆石頭終於落了下來了。看來論文進行的頗為順利,除了不算太邏輯的文章結構依舊被指正外,難能可貴的是自創的線上網站研究法還被教授讚許,還冠上Content Survey(內容調查?!) 這樣聽來有點唬人(專唬外國人說)的專業名詞,看來我可以稍稍輕鬆一下,寫寫旅遊筆記先&&&



撐了好久好久,終於覺得有義務要來談談這個城市倫敦了!  

說起倫敦,大家都知道它是英國的首都,同時也是全世界最大的城市。基於這兩點理由,凡是造訪過英國的人不去好像都覺得怪怪的﹔雖然我心中還是常記著「射手」曾吐槽過各國首都的一句話:有哪個國家的首都是很好玩的!

於是~在自己也不知道基於何種理由的前提下,在2002年的一月中旬,我還是搭著之前介紹過的廉價飛機,(可能是因為合台幣500元的機票太便宜才來的吧)抵達了這個原本在心目中有著崇高地位的大城。

為什麼說原本呢?因為不知道是不是去的季節不對,還是物價太高,或著是貪小便宜住的台灣之家實在太破爛,總而言之,最後待了一星期的結論就是~

下次若不是要看歌劇魅影(因為這部歌劇每天都客滿,所以沒看成),我就不想去倫敦了!


先說倫敦的一月惡劣氣候吧,印象中,在倫敦的每天早上出門時,外頭總是一片陰沈沈的,導致原本就不太乾淨的街道顯得溼溼髒髒的,心情就快樂不起來;等坐了地鐵到達市中心,擁擠的人群車輛,狹小老舊的街道亦教人不舒服。更奇怪的是,不知道是不是趁著旅遊淡季趕工程的緣故,感覺起來到處都在整修施工,讓我不由得回想起交通黑暗期捷運正在施工的台北~

或許,是因為我在地廣人稀的蘇格蘭鄉下地方史特林(Stirling)待久了吧!

花了5磅,費了好大功夫登上著名的「聖.保羅大教堂」最高處,果然,我的感覺沒錯,從高處俯瞰下的倫敦就像是個超級大工地(如圖)輕易可見駭人的大型吊車、鋼架。即使沒有施工的地區也好不到哪裡,一棟棟看來摩登新穎的大樓擠在一塊,雜亂無章的實撐不上是美&&

這可能是為什麼我現在覺得:如果要我待在倫敦工作,我還寧願回台北算了~

傑利Jerry Cheng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()

原文記於 7/9/2002 Stirling, Scotland

最近幾個星期,所有的研究生同學(postgraduate student)見面時除了問候 How are you? 之外,接下來八九不離十的就是 How about your dissertation? (論文寫的怎樣啦?)

按照這裡的規定,幾乎所有商學系的同學都要在8/31前交出論文來,所以從五月底到八月,每個學生有整整三個月的時間可以準備論文。三個月的時間,到底夠不夠呢?

總體而言,到目前而言,除了住我對面一位希臘女生以驚人的速度完成論文外(她是個整天都宣稱在唸書的無趣女生),超過90%的商科學生都還在為論文奮戰中,不是參考資料不好找,就是研究方法有問題,不然就是指導教授去渡假 (不想理學生啦!) 很湊巧的,以上的問題我還全都碰上了!不管處境如何不同,談起論文進度時,幾乎大家都會不約而同的露出張苦瓜臉。唉~ 論文實在是不好寫說!

以前曾經聽過一句話:沒有任何一個學生可以整天唸書的!意思是說,怎樣安排唸書之外的休閒生活是很重要的,不然壓力一來,很容易不小心就精神出了狀況。最近傑利不知是不是待在這太久了,(煮飯煮的很沒力,對吃了N次的披薩、魯雞腿、泡麵也越來越沒胃口) 加上完成論文的時間遙遙無期,教授的指導方向又很詭異,現在我只能憑著毅力跟耐力撐下去了!

套句老台灣人的一句話:莊敬自強、處變不驚!只要老共不開戰犯台,小小洋論文又何足道哉呢?

看在可能潛伏寫論文焦慮症的情況下,傑利的胡言亂語,還請大家多見諒!


附圖
Stirling的精神象徵- William Wallace Monument :勇敢反抗英格蘭人之民族英雄“威廉.華勒斯“的紀念碑(英雄本色.Brave Hart 片中男主角),希望他老人家看在我常常免費幫他在網路上廣告的情份上,祝我論文早日完成。謝謝謝謝!


傑利Jerry Cheng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()



這是傑利對人生的小小領悟: 這世界有時真是諷刺與無奈啊~

原文記於 5/13/2002 Stirling, Scotland 

當傑利正在讚嘆近來史特林 (Stirling) 正處於一片大好春光,鳥語花香時;三個本校學生(研究所),包括兩個台灣學生,兩男一女,竟然在上星期被三個當地的不良少年(按照台灣的說法就是小混混)痛毆了一頓,雖然女生沒事,不過男生都被打得很慘。

可憐我台灣兄弟愛力克斯一個忠厚老實的大好人,莫名其妙地當場被打斷鼻子,而他的另一個同班同學瑞典男生,也被三人踹得無法行走。發生這樣的事,不但讓我及所有的台灣同學感到驚怒外,也夾雜著難過、憤份以及心痛!

當地警方算是很驚人也很迅速的,在事發後兩天內便逮捕了其中兩名肇事著(其中一名20歲,一名19歲),目前本案已經進入司法程序。Vicky (來自高雄的台灣女生) 很有骨氣、也很有勇氣的表示: 為了日後所有學生的人身安全,將會出庭作證,並且以種族歧視罪名控告這三名混蛋(混蛋是我自己加上去的)。

由於我與兩位學生都算舊識,案發後根據我的行動電話電訪(訪問得太投入,害我電話費花了近7磅,合台幣350元),事情經過是這樣的:

5/6 星期一晚上約9:00左右,因為天氣好,太陽未下山,愛力克斯、Vicky和他們斯文的瑞典同學,一夥三人愜意的在學生宿舍附近的河(湖)邊散步,遠遠的,就看到格鬥三人組當地小混混三人,基於這三人一副俗辣相,過去又有在他們宿舍附近叫囂吵鬧的不良記錄,於是愛力克斯與Vicky便很有默契的想要快步通過,避開這群人。

不料生性單純的瑞典男生卻被叫住,詢問是否有香煙可借,還笑笑的要瑞典男生順便介紹愛力克斯與Vicky,(步數跟台灣混混搭訕技巧相比,頗有異曲同工之妙)接著其中一名還伸手要跟愛力克斯握手,本性淳厚的愛力克斯不疑有詐,禮貌性的伸出手,不料對方竟然當場化掌為拳,一個變招,迅雷不及掩耳的一拳正中愛力克斯的鼻樑,愛力克斯頓時鼻骨斷裂,血流滿面,痛得無法起身。

Vicky嚇得當場呆住,還好這群混蛋並沒有對女生有任何攻擊行為,轉而痛扁另一位瑞典男生,由於三個打一個,據說瑞典男生很快的被打倒在地上,還被踹得很慘,倒最後都站不起來,甚至無法行走了。

案發第二天從其他台灣同學口中聽到這個消息,著實震驚,同時心裡也很幹,有種自己同胞(特別還是我的好朋友)被死外國仔欺負(還是偷襲的那種)的很不爽情結。按照台灣男人的做法,真想立刻帶一票兄弟,抄板凳(另一個台灣兄弟艾倫說的,他中電影食神的毒很深)去堵這群混蛋。不過麻煩的是這裡地廣人稀,大家住得散;台灣學生又沒人有車,計程車也不方便(只有叫車服務,還會不時誤點)。最後只好被迫取消堵人計畫。想想:如果一票人騎自行車、或搭公車去堵蘇格蘭小混混,實在是太丟人了。

我有想過要發揚台灣人自立救濟的精神,號招大隊人馬綁白布條、丟雞蛋,在當地示威抗議,不過再跟當過記者的馬蘭達沙盤推演後,一來覺得傳媒效果可能不佳(因為這裡的新聞沒有像台灣那麼八卦),又怕引起當地大部分善良百姓的反感,加上正值學生考試期間,最後只得作罷!

似乎也無法期待到今天連各國簽證、VISA問題都無法解決的台灣外交部、駐外辦事處能對這件事幫上多大的忙。接下來,只能期許,希望蘇格蘭、英國法律能給所有在英國的海外學生一個公道!

傑利Jerry Cheng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()

 

原文記於 5/5/2002 Stirling, Scotland

隨著越來越多的鳥群們成群結隊出現再面前時,而且完全無視我的存在時;我越來越覺得如果台灣愛鳥協會的人士知道這裡的情況時,一定會忌妒的想死,毫無疑問的。

這裡真是野生動物的天堂,湖水乾淨,群山環繞都不是重點,重點是不時有閒來沒事的學生及外來客帶著麵包來餵食動物們。儘管,我不確定校園裡有無禁止獵殺野生動物的規定,不過,很難相信有人會無聊到幹這等兇殘的事情,畢竟,所有的動物看來都是如此的可愛,可愛的笨笨呆呆的令人想要愛護(如圖)

我常常想,即使社會再文明、科技再進步、再數位化,很多人類的天性還是跟過去一樣;喜歡(甚至想要接近)美麗的大自然,晴空,藍天,清澈湖水及純真可愛的野生動物。最近,還是有不少台灣同學問道: 出國唸書到底好不好?我想其中有很多原因是拓展自己的視野吧。除了唸書熬夜趕報告,想辦法在各國人士中混得開之外,有很多過去無法想得透的想法,就在這裡豁然開朗,越來越清楚了。

我想,這也是留學或是旅遊中的最大收穫之一吧~


傑利Jerry Cheng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()


5/5/2002 Stirling, Scotland

隨著天空越來越燦爛,氣候越來越暖和,日照越來越長(已經快接近晚上十點),放眼可見的翠綠樹木、美麗花朵以及笨鳥亂飛,就算是被課業操得再慘的學生都知道史特林(Stirling)的春天~夏天來囉!

隨著窗外的春光越來越好,我的心情也隨之跟著好起來,但主要原因是終於完成了這一年的所有報告。算算近兩個月的時間,在賣力(賣老力)的與時間賽跑下,耗盡了心力,總算幹掉了六份報告(Essay & Assignment),兩個簡報(Presentation),一個Demo Website (E-commerce: personal business plan) 以及一個 MS-Access 97 database application,戰果似乎頗為輝煌。但這可不是炫耀我有多了不起,因為班上所有的MBA學生,不管修的是什麼不同的課程,最後加起來報告份量可都差不多,挺公平的。

順便給想來英國唸書的朋友參考 (特別是MBA) :自己好好想清楚吧~

現在的我總算能稍稍喘口氣了,因為所有的上課 (lecture) 都已經結束,接下來十天後,就是一連五科的期末考大會戰了,雖然跟上學期比起來只少了兩科,不過因為少了我最痛恨的財務集會計,想來就少了點壓力~

上星期日,衝著好得不能再好的天氣,同時逃離希臘室友辦得大型復活節聯歡大會,我再度拾起擱置了很久的寶貝數位相機,抓了室友小馬,再度逛校園去了!

不出所料的,校園裡處處美景、春色無邊,再連續幾週的長時間日照下,真是百花盛開、萬鳥爭鳴。走在湖邊的小徑上,享受著溫暖的陽光一灑而下;放眼盡是美麗的風光,襯著藍天白雲,翠綠的丘陵小山,不怕人的雁鴨、天鵝及不知名的笨鳥,一切真是好得不能再好,要是草地上再添上幾個做日光浴的美女,就幾乎是人間樂園了~

不過,很奇怪的,在快樂的心情下,卻浮起了小小的哀愁,算算我在蘇格蘭的日子竟飛也似的過去了,再~再四個月後,我就要離開這裡回到台灣了。換句話說,我計畫了許久的留學生涯,就這樣要結束了。唉!套句我常說的:時間,過得還真是&.真是&..真是他媽的快啊!

慢慢的,越來越多新的台灣學生會到來,開始有了薪火相傳的味道&..儘管我想台灣小吃已經想得快要抓狂了,不過,唉,捨不得,還是會捨不得這個迷人的地方啊!


傑利Jerry Cheng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()

 

紀念我唯一一場在英國看的籃球賽,及那群曾一起打球的希臘人。


原文記於 3/15/2002 Stirling, Scotland 

上星期四下午(唉~時間又過去了),杵著拐杖的希臘巨漢(193公分)史坦錫突然問我:

「Jerry 今晚要不要去看籃球賽? 」

什麼!你傷成這樣還能打球,我看著他腳上一大陀紗布不解的回問他。不是啦!他連忙解釋,是學校的校隊今天晚上要對牛津 。牛津?我這下興趣來了,是那個O-X-F-O-R-D頂頂有名的牛津嗎?史坦錫抓抓頭不太肯定的說:應該是吧!

哇!在這蘇格蘭活了大半年,我一向以為這裡的人只對吹風笛、踢足球有興趣,沒想到竟然還有校際杯籃賽可看,我馬上決定今晚無論如何,不論刮風下雪(不是下雨喔~)我也要觀賞這場球賽!(因為~傑利是瘋狂的籃球迷!)

~經過了幾個小時候,消息越傳越廣,到了晚上7:50,馬蘭達、喬治、克莉絲、愛瑪姑娘,全部獲知這件大事,大隊人馬就浩浩蕩蕩的前往體育館了。

進了球場,兩隊的球員已經按照國際慣例生龍活虎的練(耍)起球來,仔細一看,不會吧!我嚇了一跳,怎麼平常跟我打球的那群希臘仔有四人都在場上,哈!他們竟然是~是~校隊!我問身旁的史坦錫:該不會你也是校隊一員吧!他難掩心中的驕傲,有些難過的說,要不是腳傷,今天也能上場&&..(哇勒!怎麼我到今天才知道)

短短十分鐘之內,觀眾陸續湧入,瞬間把球場擠的水瀉不通,並不是說觀眾有幾萬人,而是因為在學校不注重籃球運動下,籃球場的觀眾席非常少,所有人幾乎都是肩碰肩,貼著牆來觀賞;不過沒關係,在台灣,我早就被訓練出在爛場地看球的經驗了。
 比賽終於要開始了,果然如我所料的,我隊排出以希臘仔三人小組為主的希臘隊陣容,另外搭配兩個蘇格蘭長人,而對方是標準的聯合國部隊,除了有剽悍的黑人巨漢,還有個日本小後衛助陣,雙方看來勢均力敵,非常有看頭。

一開始跳球,我隊率先撈到球,控球的竟然是希臘光頭巨漢藍普拉斯 (185公分,長得有些像閃靈殺手的男主角),他以龐大的身軀護球,穩穩的將球吊給埋伏在禁區的寇斯特斯 只見寇在瞬間一個大跨步,在人堆之中轉身打板,咚的一聲,首先取得兩分!哇哇哇!場邊觀眾樂的大叫!這位寇斯特斯是我心中的希臘喬登,不但彈性好,身體壯,基本動作極佳,雖然「只有」180公分,但常常都能做出超乎常人的動作,在籃下取分易如反掌。除了喜歡獨幹,球品不佳及外線不準外,幾乎以臻完美。

傑利Jerry Cheng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(1) 人氣()

 

原文記於 3/5/2002 Stirling, Scotland

不知不覺的~套句我常說的老話~時間還真是過得快。過去曾令人畏懼的蘇格蘭寒冬也悄悄的接近尾聲了;儘管三月初這裡還不見春暖花開的跡象,不時刮風下雨,但比起十二月、一月的冷到骨子裡,算是老天給臉的暖和許多了(目前約10度左右)。

二月中,正當大家(此地的國際學生)討論著聖誕假期中,本地(Stirling)的不下雪現象時(連希臘好友住的雅典都下了罕見的大雪),我還在想,這下丟人啦,誰會相信我在這英國北大荒住了一年多,竟沒看見真正的下大雪。結果,不知是不是老天捉弄人,就在上&.上星期五(2/22),竟毫無預警的真的&.來了場大風雪!

話說當天下午一點,我剛整裝完畢,心不甘情不願的要外出上課時(因為是星期五下午的課),只見窗外批哩趴啦的一陣亂響,還在想應該是本地慣性的陣雨時,夾雜在風雨中飄下的竟是片片白色雪花,天啊!越來越多的雪花證實我心中的疑問,這&..不會是電視、電影中的那種大風雪吧!

儘管看來新奇,慘的是下午我不但有課要上,系上還要幫每人拍美美的公關照,看來不出門是不行了;只好再度從衣櫃挖出只在高地之旅(Scotland Highland)穿過的飛狼防水大外套,在眾多室友的同情眼光中,硬著頭皮衝進陣陣呼嘯的風雪中。

狂風中,片片雪花狹著強勁風勢襲來;隨著視線的模糊、臉上積起的雪花,我明顯感覺到呼吸的困難及兩頰的冰冷;腦海中頓時閃過日劇阿信中,可憐阿信在雪地中吃力前進的艱苦狀,這下我可是完全了解到這有多麼的困難了。平常只要走上10分鐘的路程,現在感覺上像是真正在高山中前進般困難。我死命的用雙手揮開眼前風雪,撥掉臉上的雪花,如果不這樣,很快就會看不見道路以及臉上會凍得沒知覺。

奮力的在風雪中掙扎了近20分鐘,我終於抵達了目的地,學校看來宛如是個溫暖的避難&.不,避風所。我又有一個新的體驗,在風雪中攀登喜馬拉雅山或是阿爾卑斯山無疑是種玩命的自殺性活動,若非必要,我絕對不幹這檔事!

傍晚六點,該死的風雪依舊不停,我再度痛苦的操演著雪中求生技巧步行回家,近了屋內,我已不折不扣的成了白色的雪人,凍的元氣大傷。晚上,雪勢稍減,興奮的外國室友們還在雪地中踢起了足球,丟起雪球。在黑夜中,積了雪的庭院有種淒美的特別。

第二天,我特地早起外出,在眾人都還在熟睡時。屋外看來是多麼的美好,襯著雪花鋪上的白色大地及淺淺的藍天,好一片安寧祥和的景象。我慢慢步行到學校,風雨(雪)後的感覺竟是如此安靜,原本熟悉的校園因覆蓋上一層白,而變得特別。在陽光中,我在雪地裡留下的足跡顯得格外清晰,特別的是,除了我的足跡外,還有小小的腳印一路延伸至樹林中,看來不是只有我特地早起。

我忍不住摘下樹叢上的一團雪花,軟軟、細細、碎碎、冰冰的口感,讓我憶起基隆廟口的棉棉冰還有台大對面的綠豆牛奶冰。唉!台灣的美味小吃真是異國遊子的鄉愁來源。

嗯!這遲來的風雪搞不好是我在英國所遇到的唯一一場雪,要好好珍惜,下次可能吃不到了!


傑利Jerry Cheng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()

原文記於 2/15 2002 Stirling, Scotland 

原文述說當時留學生的感觸與心酸,真是「弱國無外交」,全世界我知道的各國留學生只有台灣跟大陸人需要到各領事館辦簽證這種不平等的對待。唉~台灣那天,才能不被大陸欺負呢?統獨之爭何時才能平息呢?那天台灣才能光明正大的在國際舞台上大方介紹呢?

 



今天早上,看了一封這裡的台灣同學轉載的mail (附件文章一、二)

 

忍不住想要囉唆一下,藉此抒發自己內心澎湃的情緒。暫時先跟想看美美照片的朋友說聲對不起(因為本來要發威尼斯‧嘉年華的照片的)

很奇怪,從前從前,不,我是說~以前,我從不知道自己是個愛國份子(出國旅遊時也不知),直到在這裡唸書後。當然,大家不要想歪,不是蘇格蘭人激發出的我的愛國意識,(事實上,比起英格蘭人他們友善熱情多了)具體而言,該說是外國人、處在外國環境中,不得不讓我一再重複“我是台灣人(I am Taiwanese)”以及 “我來自台灣(I come from Taiwan)”所造成的

比方說,外國新同學、新朋友見面第一句話通常就是問“Where you come from?“,我的答案當然是Taiwan。可是,偏偏就會有些搞不太清楚狀況的人(來自肯亞的非洲同學,所以也不能怪人家),就會問“China Taiwan?“”Taiwan Taipei?” ”Taipei Taiwan?” 很奇怪的是,當我聽到“China Taiwan“時,內心就會很不爽(應該不會只有我不爽吧) 只好故做鎮定的跟外國人解釋,啊!幫幫忙啦!人家我們“台灣“已經有自己的政府,自己的國旗跟土地(就是台灣島啦)50年啦!是獨立的國家喔,所以不要把台灣跟大陸連在一起說,這是兩個不同的國家啦!

因為我已經把以上說明在半年內重複了N次,聽眾包括德國人、希臘人、肯亞、剛果、英格蘭、及蘇格蘭人,所以….所以,這是為何覺得我現在變得挺愛國的原因,因為我總是不厭其煩(不怕人家很煩的)解釋兩岸關係。現在,聽到有外國朋友說“我知道台灣“,知道台灣“其實是“一個國家,而不是“大陸的一個省或城鎮“時,我就會很爽,稱讚對方很有概念、很上道喔!

這是我個人的小小心路歷程,希望大家不要太泛政治化;不要太“台獨化“不要說:我是台獨份子喔,這等“罪名“我可單當不起。

很多人都說,到了國外很自然就會比較愛國、有愛國意識,因為,大家都會問你從哪來的,問你的國家如何,問你的國家漂不漂亮,人民有沒有錢(哈!因為商科的同學比較實際說)。坦白講,我現在真的覺得台灣不錯:食物便宜好吃不說,出門有方便廉價的捷運、巴士;晚上不會被搶,,而且,工作機會多。雖然,房價太高,環境污染,以及有問題的媒體及政治人物是現在的問題。可是,比來比去,特別是我的外國同學也認為台灣不錯時,我越來越覺得還是待在台灣最舒服自在!

聽說,國內現在終於通過護照封面要加上“TAIWAN“字眼了,雖然過程上好像有很大的波折與爭議。其實這根本就是事實嘛,有什麼好爭論的。當所有台灣產品都貼上“Made in Taiwan“時,外國人認同的就是“台灣“;當所有老外都知道你從台灣來的(不是Republic of China喔),你就是來自台灣這個國家了。誰喜歡外國海關人員,或飯店人員露出奇怪表情一再問道“You come from China?“ 拜託,我是台灣人啦!台灣,台灣,台灣人!不要再搞錯了!

去年8月,學校的語言中心放了梅爾吉伯遜的電影英雄本色給所有國際學生看,看到片尾,眼淚不知不覺的在黑暗中悄悄滑下,除了梅爾吉伯遜被行刑的慘烈狀外,因為我想到了大陸外交人員的猙獰嘴臉,想到台灣歷年來被大陸官方欺負,射飛彈威脅、軍事演習的可憐(Shit!有一次還是在我服役期間)。拜託,我們台灣人也是有骨氣,有尊嚴的,幹!沒事就欺負我們。我也想要學那梅爾吉伯遜向大陸大喊“Freedom“”我要自由”!!(只是沒人會理我就是了)

在學校裡,我們常有機會碰到大陸學生,因為在眾多金髮碧眼的外國人中,很容易認出來。但是很奇怪的是,比起希臘、蘇格蘭甚至非洲的同學,我始終沒有跟他們建立起太好的友誼(除了一位常打球的帥哥外),在我的眼裡,他們的民族性無趣、冷漠、自大、吝於表達情感、防衛性高及鬥爭性強(百分之七十的同學),所以即使大家都是說中文的,我卻覺得他們是世界上最難溝通的一群人。我常想問他們對於台灣問題的看法,對他們官員的嘴臉是否同意。不過,到目前為止,不談政治議題好像已經成為兩岸學生的共識了。

傑利Jerry Cheng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(6) 人氣()

對於長期生長在亞熱帶地區的台灣學生而言,北國冬季裡的銀白雪景可能是生活在冰天雪地、冷的半死的異鄉中唯一感到新奇、刺激的期待吧!

原文記於 Jan.5.2002  Stirling, Scotland

從八月盼了幾個月後,到了十二月初,就在某天某個和平常一樣,要早起上學的早上,窗外景色(應該說是顏色)突然整個變了,如同舞台劇在換背景一般,原本該有的綠色稻田、掉得差不多的綠樹,就在一夜之間好像被人倒了罐白色油漆一般的染成白色,更奇怪的是根本就沒有下雪!

奇怪,沒有下雪為何整片大地會變成一片銀白呢?對於我這個一生只在合歡山看過雪景的台灣客而言,心中納悶了好久……後來,蘇格蘭的可愛樓友—艾瑪告訴我們,原來這應該是結霜,就像是冰箱冷凍庫中的“霜“是一樣的;難怪我們採在路上都是硬邦邦的一層,不小心還會摔到(結冰處)。

僅管冬季裡的銀白雪景“看起來“感覺十分詩情畫意,但實際外出時,臉頰與鼻子常被凍的受不了,有時連戴著手套的手指都覺得凍住了,箇中滋味可能只有在異國被“冷“過的遊子們才能領會!等到太陽下山了(下午三點半),走在室外,寒冷的感覺變本加厲,街上冷冷清清(真的是好冷好冷),更加佩服當地人能夠堅強的在此活了好幾百年的本領。

只有在此時,才會深深體會—溫暖的台灣真是個寶島!

看了大半個月的雪景,我現在只有期待—蘇格蘭的春天、夏天趕緊來臨吧!忍不住附上這張白色照片,大家可以一邊吃著熱騰騰的火鍋,一邊看著我用冰凍的手指按下快門所拍的照片 (應該很有冬天的味道吧!)


傑利Jerry Cheng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()


1/7/2001 Stirling, Scotland (記9/8/2001 高地之行 )

住進了古堡,安頓好房間後,(房間又新又寬敞,令人滿意),我便迫不及待開始展開古堡內的探險。首先映入眼簾的是一樓大廳,裡頭的擺設真教人倒抽一口氣,這…哪像個青年旅館,根本就是個小型美術館嘛!(如附圖)牆上展示著多幅 “名畫“,包含了風景或仕女畫像,不但整體水準不俗,年代還頗為久遠;主樓梯旁還有美麗的彩色玻璃相互輝映。

除了一樓大廳外,還有空間媲美小型電影院的交誼廳(只有空間,不是音響設備),可容納30人左右同時觀看電視,更炫的是還有可付費上網的機台(不過應該不會有人來這還沈迷於上網吧)。沿著主要樓梯登上二樓後,除了牆壁上為數眾多的畫作外,還有空間寬敞的瞭望室,設有精美的古董桌椅、沙發(分不清倒底是古董還是真的桌椅)供旅客喝茶聊天外(茶水點心請自己準備),隔著玻璃可一覽附近秀麗的湖光山色;由於室內過於舒適,視野太好,一時之間竟有些想窩在這,不想外出了。

由於有太多大小不同的房間、通道、樓梯與門,古堡的內部遠必想像中來的大,晃上一圈像是置身於一個超級迷宮,讓人不斷的開門、關門,關門、開門……然後….失去方向,最後又回到同一個房間。

雖然硬體設備豪華的沒得挑剔,可是別忘了,這可還是間青年旅館,每晚13.5磅的低廉住宿費當然只供應非常“簡陋“的早餐,有硬麵包及給馬吃的乾糧可供選擇,還有不算新鮮的蘋果或香蕉(不過很快就被拿光)。其餘兩餐就要自己想辦法;好在接待處還算有良心的販售義大利麵條、番茄醬、英國泡麵及罐頭湯可讓人搭配烹煮,算是山中除了野味外(須自行採集),唯一可找到的食物了。

此外,這裡可能是全英國唯一供應“黃褐色“礦泉水的地方。

起初我以為是水管生銹,(東南亞旅館常發生的事)詢問之下才發現這是當地特有的名產。乍看之下實在很懷疑是否衛生,等到當地工作人員當著我的面暢飲500CC,還保證喝了身體會壯壯,我才有勇氣嘗試。結果,喝著喝著竟然上癮了,嚐起來像是台灣的“麥茶“味道,第二天臨走前還特地用寶特瓶裝了一大罐走。(因為買不到瓶裝礦泉水)

來此住宿的朋友,除非有辦法連作菜主湯用水都帶著,否則一定有機會嚐到這個奇特礦泉水的滋味的!


傑利Jerry Cheng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()


 

有勇氣挑戰鬧鬼的蘇格蘭古堡嗎?來吧~別說傑利沒警告過喔!

1/1/2001 Stirling, Scotland (記9/8/2001 高地之行 )

相對於台灣、中國的廟宇,到歐洲旅遊最常吸引觀光客的莫過於那些在童話故事及好萊塢電影中一再出現的美麗古堡了;然而,參觀古堡不稀奇,住進鬼影幢幢的古堡中才是這趟高地之旅的第一天重頭戲。

為了完成這個小小的心願,早在出發前數星期,我就費心的詢問許多旅遊前輩的經驗,包括之前的學長、學校的旅遊諮詢站及不相干的路人們。結果不問還好,問來的古堡住宿情節包羅萬象,難辯真偽。讓人不禁想像這些熱心提供旅遊經驗的善心人士們可能都住進了如電影德古拉中的百年古堡中;裡頭有著陰森駝背的老總管(吸血鬼的分身)、飄來盪去的蒼白女鬼以及滿屋子昏暗燭火和層層蜘蛛網。

最後,懷著一顆好奇、忐忑不安、期待又怕受傷害的心情,在眾人一致認為無法搭乘大眾運輸系統到達的不利情況下,我還是決定以廉價的蘇鐵(蘇格蘭鐵路-Scot Rail),遠赴高地北邊山區去尋找傳說中的古堡。事實上,搭乘蘇鐵並不難,只要憑著蘇格蘭鐵路送的七本時刻表、三張地圖(買五天通行票送的),再認清各班火車的轉接時刻、轉接站、方位,難度絕不會比超視的黃金傳奇困難太多。

由於蘇格蘭北方地廣人稀,火車班次相對少,所以時刻表千萬要看清楚,否則錯過班次的下場可是極有可能要在車站過夜的。

從我住的Stirling(史特林)搭乘早班火車往北約3小時後,到達Inverness(高地區的交通大站),再轉搭只有兩截車廂的小火車往北,沿途風光美不勝收;高山、原野、羊群、彩虹盡收眼底,只可惜車廂內氣溫也隨著緯度變化急速下降,有些吃不消。事前得知,我要去的地方Culrain是個小車站,要先告知車上人員,否則過站不停可是會一路開到北海去看鯨魚的。

轉車後約一小時20分,到達Culrain,列車果然很夠義氣的照約定停車;傳言在高地區下車要直接從火車上跳車的白癡說法果然是一派謊言,只能說學長的唬爛功力太過誇張。下車的地方一片荒蕪,車站像是在荒涼的原野中搭蓋的一間水泥小公廁;這間公廁,不,這間車站的門口約兩人手臂張開寬(其實根本沒有門),內有一張可供兩人並排坐的長椅,牆上有時刻表及免費電話,用來通知火車停車用的,其他就什麼都沒有了。可想而知,半個站務人員的影子也見不著。

好在一起下車還有對美國青年男女,也是憑著一股傻勁尋找古堡而來;至少證明我應沒有下錯車站。大夥很隨便的挑了一條路來走,還好五分鐘後路旁就明顯的立了城堡的告示牌,心情也為之一振。轉進山區後走了15分鐘後,傳說中的古堡終於在群山中露臉,襯著藍天白雲更顯得莊嚴氣派、富麗堂皇;只可惜剎那間完全粉碎我哈了多日,心頭那個鬼影幢幢、幽暗可怖的古堡幻想。

好啦!「幻想是美麗的、現實是殘酷的」這個人生真理再度被證明;眾多旅遊前輩的古堡描述真是徹徹底底的一派胡言。這可是間提供了一百五十個房間的超級大城堡,還隸屬於蘇格蘭青年旅館的連鎖體系中。

傑利Jerry Cheng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(1) 人氣()

 

原文記於 Dec.28. 2001 Stirling, Scotland

正所謂光陰似箭、歲月如梭,這個千古不變的道理同樣應驗於我在蘇格蘭的生活。很快我就脫離了痛苦不堪的期末考日子,揮別了每天睡眠不足、看到外文教科書就想死的日子,然後&..突然間就吃完了兩頓聖誕大餐,在蘇格蘭過了外國人一年一度的聖誕假期。

在過去,我常幻想有機會要在異國過一個浪漫、燦爛,有著雪花紛飛、一片白色大地的銀色聖誕節(刻板印象可能來自於日本偶像劇的誤導);但等到周圍的外國同學、室友(白種人)紛紛搭機返國過節(非常高興的),留下了一個空蕩蕩、冷清清的大房子給我管理後,很奇怪的,年少無知的聖誕幻想頓時破滅,就在突然間我竟然感到些許寂寞、想家起來。

想回去那個人多的要命,空氣又不乾淨的台北;不論何時都能找到我要的美味小吃。如果不是機票要三萬元左右的昂貴&&真想&..真想,立刻飛回台灣,即使還要花上20小時坐飛機。真想嚐嚐近半年沒吃的麻辣臭豆腐、生炒花枝羹、炭烤、魯味還有老爸的鍋貼與酸辣湯。

所以說,幻滅是成長的開始,來到國外後,才發覺銀色聖誕節並不像電視中拍攝的那樣浪漫美好。對於異國的遊子而言,身處在天寒地凍的北大荒(我常這樣形容冬季的蘇格蘭),一個溫暖的家、家人、朋友與美食,大概就是最奢侈的聖誕禮物吧。

聖誕夜當晚,拜熱心的台灣同學--艾利克斯與雪兒的提議,約了有家歸不得的亞洲同學(台灣、日本同學各佔一半)在校外的學生宿舍中辦了聖誕Party之亞洲美食大賽。其中日本同學馬殺西的紅酒燉牛肉、米烘小姐的烤火雞和優格小姐的壽司,完全展現了大和民族的驚人廚藝。而身著越南服飾的韓國小姐郡,以著傳統的韓式泡菜完全擄獲了我的口味,讓我連喝了三杯芬達後仍然無法停止品嚐。

不知是否事前宣傳得宜,當晚賓客絡繹不絕,導致食物的供給遠超出正常需求,總計共有超過20道以上的美食與點心。直到午夜零時,還是剩下不少,讓我幾度興起打包的念頭。

好個聖誕夜,真是個吃得好撐的聖誕Party!
 
25、26號兩天,基於英國的勞工人權保障,這裡所有公車、火車停駛;苦了一群無車階級的留學生,只得自己想辦法解決交通問題。包括我在內(因為待在家太無聊),大部分學生都花了30分鐘以上,在攝氏零度左右步行到鎮上的購物中心去(只有購物中心有開門)。

幾乎是所有女同學,不分國籍,不論年紀大小,一進購物中心就迫不急待的搶購年度大打折商品;而年紀稍長的男人,往往呆坐在休息椅上,冷眼觀看一群群喪失理性的消費者。可想而知,我屬於後者。短短兩三個小時內,在賣場的主要通道上我遇見了好幾位戰果輝煌的女同學,人手四、五個標有GAP、NEXT等大型塑膠袋。再度展現亞洲女人的購物~瘋狂的購物能力。

Shopping,Shopping,瘋狂的Shopping,看來那些在賣場中搶購服飾的女人,鐵定是聖誕假期中最快樂的一群人吧!(除了拿些手拿PS卡帶的小朋友外)


傑利Jerry Cheng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(1) 人氣()


原文記於 Nov. 28. 2001 Stirling, Scotland

到蘇格蘭高地旅遊,最新奇、最不一樣的感覺就是--真的很有Discovery 發現之旅的味道。

往往在沒有預期的情況下,不時看到許多珍禽野獸﹔在路邊、遠野上、遠處林間及小河旁,不時有不少從沒在台灣看到的奇怪動物 (好像應該說是珍貴動物) 蹦到眼前,絲毫不畏懼生人 (他們應該很少看過台灣人或是人類吧)。於是在不好意思不拍照的情況下,這些可愛的高地動物們就殺了我不少相機中的記憶體了。

圖上的兩頭牛,是高地的特產,聽說叫做長毛牛,不少蘇格蘭明信片上都可看見他們的玉照,如果是發育好的公牛,頭上還有兩對非常嚇人的牛角﹔而圖下的黑臉羊,坦白講非常有喜感,我總覺得像是小丑般滑稽,雖然他們的姿態擺的蠻酷的。

來到此地,跟國人旅遊習慣不同的是,絕對找不到有賣“山產”及地瓜湯的地方,所以我只能苦哈哈的自備乾糧、麵包,特別是巧克力,對於需要在寒風中走長路的我而言是必備的補品之一。好在晚上通常可以在青年旅館附近找到小型超市,至少可以靠自己煮個個熱飯、熱湯配個考雞腿來吃,不但經濟而且很“爽”。當累了一天時,豐盛的晚餐是犒賞自己的最佳禮物。

只是很奇怪的是,青年旅館中幾乎沒有人像我一樣,近乎奢侈般的煮著大魚大肉(有一餐我還烤鮭魚排呢!)。大部分的英雄好漢(包括年輕女孩)都像有超能力一般,馱著二、三十公斤的大背包,放著著重重的單眼相機、登山鞋及睡袋帳篷,吃著硬硬的麵包與蘋果果腹,這點我除了敬佩,還有嚴重的罪惡感。

好像全天下的自助旅行者都要有鐵人般的負重能力,草率的飲食與洗得破舊的衣物,這種體會,我再度在高地見識到。


傑利Jerry Cheng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(2) 人氣()


原文記於 Nov. 21. 2001 Stirling, Scotland

看來,我在寒冬中看著日出昇起的次數還會繼續的累積&再累積&&。

在沒有心理準備的情況下,隨著氣候越加寒冷,第一學期的課程竟然已經越來越接近尾聲。相對的,從十一月開始日子也越來越不好過,各科學子們同樣面臨準備短文報告、整人的分組討論及考試的生活。到目前為止,我的MBA課程已經讓我辛苦的完成了兩個期中考及交了三份報告;而這樣的日子看來會持續到聖誕節前夕才有所改善。

九月初,在學期開始前,因為有近十天的假期,我跟馬蘭達決定到傳說中的高地區(Highland)來趟旅遊。對我而言,來到蘇格蘭如果沒有到高地區看看,就像在台灣沒有到過北橫、中橫及阿里山一樣,是同樣的可惜與不智。高地區的景色如同蘇格蘭給外地人的印象一般:粗獷、原始、質樸而不矯情做作,這點與南方的英格蘭截然不同。在電影Brave Heart英雄本色中可稍微一窺風貌。

在與友人沒有連絡好的情況下,最後我選擇了蘇格蘭國鐵的Travel Pass(五天通行票)作為我的基本交通工具,由於享有學生的優待,七折後的票價約台幣3000元左右,不但附有詳細且複雜的八本火車時刻表、青年旅館資料(含地圖)還夠意思的送了一堆免費巴士搭乘票(後來發現非常好用)。按照台灣人的說法,這樣大碗的package簡直是大大的賺到了!

在一再修改又修改的情況中,傑利的旅遊路線如下:

Stirling→  Inverness →  Inverness 北方 →  Inverness→  Skye Island→ 
Inverness→  Loch Ness (尼斯湖)→  Inverness→  Stirling

看似複雜其實很簡單,主要就是以Inverness 為中心,往北之後折回往東至每到不行的天空島,再折回Inverness ,前往全世界人都希望有水怪出沒的尼斯湖。

出過國的人都了解,西方世界 (已開發國家)的各式火車幾乎都很爭氣的比自強號要好上許多﹔對於這個幾乎已成的事實,昂貴的英國、蘇格蘭國鐵當然也不例外。坐在人不多的舒適車廂中,對於懶得租車(其實是沒錢)的自助旅遊者而言,是種帶著少許罪惡感的奢侈享受,而窗外的美景更印證我這樣的想法。

隨著列車北駛,室內溫度明顯下降,收藏了很久的飛狼外套又得以露臉。蘇格蘭南方常見的綠色丘陵逐漸換上深黃色平原及咖啡色狀闊山脈﹔天空中的蔚藍慢慢被越來越厚、越來越低的雲層侵蝕,最後甚至還出現了一道橫跨山頭的七色彩紅(後來才知這是高地常看到的景象)。丘陵、狀闊的山脈、苔原與無數個湖泊

傑利Jerry Cheng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()



原文記於 Nov. 12. 2001 Stirling, Scotland

 

幾乎是史無前例的,莫名的在星期日早晨七點鐘左右清醒;特別是室內的溫度冷的不太能感覺到暖氣時,窩在暖暖的被窩中,應是正常人出於本能的自然反應反應。

或許是因為累過頭了吧!

星期四花了一整晚 (直到隔日清晨六點)與喬治及艾菲兩位希臘樓友重寫整組的行銷報告(Group Essay);問題不在我們三位,而是出在其他兩位希臘同學。一半是因為方向不對,一半是因為其中一位的英文文法太破,由於星期一、又有會計及財務的考試,偏偏星期五就是交件日,所以我們可憐的三位命較苦組員只好重寫其它人的部份了。

說來好笑,出國前曾妄想要跟一群國際學生交換各國Business心得,沒想到才第一個分組行銷報告,就殘酷的粉碎我幼稚的想法。希臘同學的口音讓我聽來已經有些辛苦;非洲同學的黑人口音,比電視台的饒舌歌手還要誇張;加上蘇格蘭、英國本土的機關槍式英語速度,使得分組討論彷彿是場南腔北調英語演講,嚴重折磨我的耐心與修養。奇怪的是,不管那一國同學說出多奇怪腔調的英語,教授們都能鎮定的一一回答,這點我真的很佩服,教授不虧是教授!

不知是否年歲漸長,感覺自己越來越沒有熬夜的本錢。星期五好不容易花了一整晚補眠賺回一些元氣,星期六白天又不自量力的跑到附近的威廉.華勒斯紀念塔山頂上去給冷風吹,結果搞得頭痛外加咳嗽。

稍後,為了出席樓友老大哥東尼與希臘眾家巨漢 (平均185cm, 75公斤以上) 的第一次2001年籃球友誼賽,我再度拖著疲憊的腳步,在凜冽的寒風中前往學校體育館打球,結果諷刺的是,唸運動PHD且曾在大學專任體育老師的東尼,竟然在開賽20分鐘後嚴重摔傷腳踝;這一摔非同小可,不但讓東尼、喬治跟我第一次坐上了蘇格蘭救護車,還在醫院足足花了三小時才得以檢查完畢。(花了兩小時又三十分等候醫生叫人)。等到回到住處,吃完飯,爬回床上,已經是午夜零時,說不出的疲累感讓我身上任一處都感到有些疼痛。



很是難得,在星期日的大清早獨自坐在書桌前,看著窗外,遠眺在晨曦之中的古堡。大家會羨慕吧,我想;不是每個人都能在學生宿舍中擁有這一大片美景,我只是純粹好運。

不過,儘管美景當前,我卻忍不住遙想台灣、台北、我的親人與朋友。很想念大家~在蘇格蘭冬季的一個平常早晨裡。


傑利Jerry Cheng 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()

1 2
找更多相關文章與討論