有勇氣挑戰鬧鬼的蘇格蘭古堡嗎?來吧~別說傑利沒警告過喔!

1/1/2001 Stirling, Scotland (記9/8/2001 高地之行 )

相對於台灣、中國的廟宇,到歐洲旅遊最常吸引觀光客的莫過於那些在童話故事及好萊塢電影中一再出現的美麗古堡了;然而,參觀古堡不稀奇,住進鬼影幢幢的古堡中才是這趟高地之旅的第一天重頭戲。

為了完成這個小小的心願,早在出發前數星期,我就費心的詢問許多旅遊前輩的經驗,包括之前的學長、學校的旅遊諮詢站及不相干的路人們。結果不問還好,問來的古堡住宿情節包羅萬象,難辯真偽。讓人不禁想像這些熱心提供旅遊經驗的善心人士們可能都住進了如電影德古拉中的百年古堡中;裡頭有著陰森駝背的老總管(吸血鬼的分身)、飄來盪去的蒼白女鬼以及滿屋子昏暗燭火和層層蜘蛛網。

最後,懷著一顆好奇、忐忑不安、期待又怕受傷害的心情,在眾人一致認為無法搭乘大眾運輸系統到達的不利情況下,我還是決定以廉價的蘇鐵(蘇格蘭鐵路-Scot Rail),遠赴高地北邊山區去尋找傳說中的古堡。事實上,搭乘蘇鐵並不難,只要憑著蘇格蘭鐵路送的七本時刻表、三張地圖(買五天通行票送的),再認清各班火車的轉接時刻、轉接站、方位,難度絕不會比超視的黃金傳奇困難太多。

由於蘇格蘭北方地廣人稀,火車班次相對少,所以時刻表千萬要看清楚,否則錯過班次的下場可是極有可能要在車站過夜的。

從我住的Stirling(史特林)搭乘早班火車往北約3小時後,到達Inverness(高地區的交通大站),再轉搭只有兩截車廂的小火車往北,沿途風光美不勝收;高山、原野、羊群、彩虹盡收眼底,只可惜車廂內氣溫也隨著緯度變化急速下降,有些吃不消。事前得知,我要去的地方Culrain是個小車站,要先告知車上人員,否則過站不停可是會一路開到北海去看鯨魚的。

轉車後約一小時20分,到達Culrain,列車果然很夠義氣的照約定停車;傳言在高地區下車要直接從火車上跳車的白癡說法果然是一派謊言,只能說學長的唬爛功力太過誇張。下車的地方一片荒蕪,車站像是在荒涼的原野中搭蓋的一間水泥小公廁;這間公廁,不,這間車站的門口約兩人手臂張開寬(其實根本沒有門),內有一張可供兩人並排坐的長椅,牆上有時刻表及免費電話,用來通知火車停車用的,其他就什麼都沒有了。可想而知,半個站務人員的影子也見不著。

好在一起下車還有對美國青年男女,也是憑著一股傻勁尋找古堡而來;至少證明我應沒有下錯車站。大夥很隨便的挑了一條路來走,還好五分鐘後路旁就明顯的立了城堡的告示牌,心情也為之一振。轉進山區後走了15分鐘後,傳說中的古堡終於在群山中露臉,襯著藍天白雲更顯得莊嚴氣派、富麗堂皇;只可惜剎那間完全粉碎我哈了多日,心頭那個鬼影幢幢、幽暗可怖的古堡幻想。

好啦!「幻想是美麗的、現實是殘酷的」這個人生真理再度被證明;眾多旅遊前輩的古堡描述真是徹徹底底的一派胡言。這可是間提供了一百五十個房間的超級大城堡,還隸屬於蘇格蘭青年旅館的連鎖體系中。

Scottish Youth Hostel**相關網址 http://www.syha.org.uk/

儘管沒有想像中的可怕,這間「古堡」旅館裡頭可是大大有看頭,除了可容納三、四十人以上同時開伙的超大廚房外,裡頭的擺設佈置可是豪華又氣派,住一晚才區區13.5英磅(台幣約650元)。欲知古堡裡頭到底是個什麼模樣,請看後續報導吧!

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